1. UtdanningPolitikk og regjering De 7 artiklene i USAs grunnlov

For å forstå USA, begynn med grunnloven. Dette dokumentet ble skrevet for over 200 år siden, da nasjonen først ble opprettet av de 13 britiske koloniene, og er en blåkopi. De syv seksjonene (eller artiklene) beskriver kjernekomponentene i hvordan rammerne ønsket at regjeringen skulle styre landet. (Se U.S. Constitution For Dummies Cheat Sheet.)

  • Artikkel I - Den lovgivende gren. Lovgivningsorganets hovedoppgave er å lage lover. Det er delt inn i to forskjellige kamre - Representantenes hus og senatet. Kongressen er et lovgivende organ som har makt til å utarbeide og vedta lovgivning, låne penger til nasjonen, erklære krig og heve et militær. Den har også makt til å sjekke og balansere de to andre føderale grenene. Artikkel II - Utøvende gren. Denne grenen av regjeringen administrerer den daglige driften av regjeringen gjennom forskjellige føderale avdelinger og byråer, for eksempel Department of Treasury. I spissen for denne grenen står den nasjonalt valgte presidenten i USA. Presidenten sverger en ed for å «trofast utføre» ansvaret som president og for å «bevare, beskytte og forsvare USAs grunnlov». Maktene inkluderer å inngå avtaler med andre nasjoner, utnevne føderale dommere, avdelingsledere og ambassadører og bestemme hvordan man best skal styre landet og drive militære operasjoner. Artikkel III - Dommergrenen. Artikkel III skisserer maktene til det føderale rettssystemet. Avgjør at retten til siste utvei er den amerikanske høyesterett, og at den amerikanske kongressen har makten til å bestemme størrelsen og omfanget av domstolene under den. Alle dommere er oppnevnt for livet med mindre de fratrer på grunn av dårlig oppførsel. De som blir anklaget skal prøves og dømmes av en jury av sine jevnaldrende. Artikkel IV - Statene. Denne artikkelen definerer forholdet mellom statene og den føderale regjeringen. Den føderale regjeringen garanterer en republikansk regjeringsform i hver stat, beskytter nasjonen og folket mot utenlandsk eller innenlandsk vold, og bestemmer hvordan nye stater kan melde seg inn i unionen. Det antyder også at alle statene er lik hverandre og bør respektere hverandres lover og rettsavgjørelser truffet av andre statlige rettssystemer. Artikkel V - endring. Fremtidige generasjoner kan endre grunnloven hvis samfunnet krever det. Både statene og kongressen har makten til å sette i gang endringsprosessen. Artikkel VI - Gjeld, overherredømme, ed. Artikkel VI bestemmer at den amerikanske grunnloven, og alle lover som er laget av den, er den 'øverste loven om landet', og alle embetsmenn, enten medlemmer av statens lovgivere, kongress, rettsvesen eller utøvende myndighet må sverge en ed til grunnloven. Artikkel VII - Ratifisering. Denne artikkelen beskriver alle menneskene som undertegnet grunnloven, som representerer de opprinnelige 13 statene.